¿Qué es la Enfermedad Alzheimer?

La Enfermedad de Alzheimer es la más común de las demencias, representa más de 60% de las causas de demencia. Y esta es una enfermedad progresiva que empeora con el paso de los años, y las personas que la presentan cada día son más dependientes de su familia y cuidadores; perdiendo la autonomia con el paso del tiempo. Las personas con Alzheimer viven un promedio de ocho años después de que los síntomas se vuelven evidentes, pero la supervivencia puede oscilar entre cuatro y 20 años, dependiendo de la edad y otras afecciones de salud. Cuando esta enfermedad se manifiesta antes de los 65 años, por lo general tiene una evolución mas acelerada. Y se le conoce como Alzheimer de inicio temprano, generalmente tiene más carga hereditaria, que la de inicio tardío (después de los 65años), pero representa menos del 5% de los casos. Siendo la de inicio tardío la responsable de la mayor prevalencia (mayor número de casos).

Demencia o Síndrome Demencial es el nombre de un grupo de enfermedades degenerativas del cerebro, que se manifiestan con conjunto de síntomas y signos característicos de un grupo de enfermedades. Este síndrome afecta a la memoria, el pensamiento, la conducta y las emociones. Tales como:

  • Pérdida de memoria.
  • Dificultades para encontrar la palabra correcta o comprender lo que otras personas le dicen.
  • Dificultades para realizar tareas que siempre realizó.
  • Cambios de personalidad y del estado de ánimo.
  • Desorientarse en el espacio y en el tiempo, incluso en confundir las caras de personas conocidas.

La demencia no es algo normal del envejecimiento. No respeta fronteras económicas, sociales, étnicas o geográficas. Aunque cada persona experimentará demencia en su propio camino, eventualmente los afectados son incapaces de cuidar de sí mismos y necesitan ayuda con todos los aspectos de la vida cotidiana. Actualmente no hay cura, pero tratamientos, asesoramiento y apoyo están disponibles en las asociaciones y fundaciones como la nuestra.

 

Causas de Demencia

Hay una serie de condiciones que causan los síntomas de demencia, como resultado de los cambios que ocurren en el cerebro y la pérdida definitiva de las células nerviosas (neuronas). Las causas incluyen:

1. Enfermedades Degenerativas:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Demencia por Cuerpos de Lewy
  • Enfermedad de Pick
  • Enfermedad de Parkinson
  • Enfermedad de Huntington
  • Enfermedad de Wilson
  • Parálisis Supranuclear Progresiva

2. Demencia Asociadas a Enfermedades Vasculares:

  • Demencia Multinfarto
  • Enfermedad de Binswanger
  • Vasculitis

3. Demencia asociada a Hidrocefalia:

  • Hidrocefalia Normotensa

4. Infecciones:

  • Encefalitis Espongiforme
  • SIDA
  • Neurosífilis
  • Encefalitis
  • Meningitis
  • Abscesos Cerebrales

5. Neoplasias:

  • Tumores Primarios
  • Tumores Metastásicos

6. Traumas:

  • Hematoma Subdural Crónico
  • Postraumática

6. Causas Metabólicas:

  • Hipe/Hipotiroidismo
  • Hopiglicemias

8. Otras:

  • Encefalopatía Hepática
  • Insuficiencia Renal Crónica
  • De origen Carencial
  • Déficit de Ácido Fólico
  • Déficit de VB12
  • Pelagra
  • Alcohol
  • Metales

 

Factores de Riesgo de la Enfermedad de Alzheimer

Muchas enfermedades tienen una causa específica, como puede ser el virus de la varicela que provoca la enfermedad. Sin embargo, todavía no es bien entendido el ¿por qué? algunas personas desarrollan Demencia. Aunque se conoce que existen factores que favorecen la aparición de la enfermedad y otros que protegen.

Un factor de riesgo es una característica que puede aparecer relacionada con el desarrollo de una enfermedad. Si estos factores están presentes, hay una condición mayor pero no de certeza, que la enfermedad se desarrolle. Por ejemplo: no todo el que fuma desarrolla una enfermedad cardíaca, o no todo el que ha tenido una enfermedad del corazón era fumador. Sin embargo, el ser fumador es un factor de riesgo importante para las enfermedades del corazón.

En el caso de la Enfermedad de Alzheimer los factores de riesgos incluyen: la edad (a mayor edad más posibilidades de padecer de la enfermedad), historia familiar (tener un familiar con Alzheimer aumenta el riesgo de padecerla), el nivel educacional (en diversos estudios se ha encontrado que hay una mayor proporción de personas con Alzheimer entre los que han estudiado menos o tienen un bajo nivel escolar), el consumo de alcohol también aumente el riesgo de padecer Alzheimer, así como presentar golpes (traumatismos) en la cabeza. Pero también, se incluyen todas aquellas condiciones que pueden afectar al corazón, es por eso de la frase: LO QUE ES BUENO PARA EL CORAZON ES BUENO PARA EL CEREBRO, Y LO QUE ES MALO PARA UNO ES MALO PARA EL OTRO. 

 Algunas personas tienen más probabilidades de sufrir la enfermedad que otras. Sin embargo, es poco probable que la enfermedad pueda atribuirse a una sola causa. Es más probable que una combinación de factores conduzca a su desarrollo, con la importancia de factores particulares que difieren de una persona a otra.

Existe evidencia que sugiere que una persona que ha recibido un golpe severo en la cabeza puede correr el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Este riesgo es mayor si en el momento de la lesión la persona tiene más de 50 años, tiene un gen específico (apoE4) y pierde el conocimiento justo después del accidente.

No hay evidencia concluyente que sugiera que un grupo particular de personas tenga más o menos probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. La raza, la profesión, la situación geográfica y socioeconómica no son determinantes de la enfermedad. Sin embargo, existe una creciente evidencia que sugiere que las personas con un nivel de educación más alto corren menos riesgo que aquellas con un nivel de educación más bajo.